Artritis Séptica de Cadera: Urgencia del Ortopedista Pediatra

Además de las fracturas de alta energía y aquellas expuestas, pocas son las urgencias reales por las que se consulta a un ortopedista pediatra, sin embargo, dentro de éstas se encuentra la artritis séptica (AS) de cadera, condición que se caracteriza por la presencia de un proceso infeccioso dentro de la articulación de la cadera. Su relevancia y condición urgente tanto en el diagnóstico y tratamiento radica en que en caso de no ser tratada de forma rápida y adecuada puede tener consecuencias devastadoras en las características del crecimiento y desarrollo de la cadera.

La causa más frecuente de infección es la de origen hematógeno, esto quiere decir que se lleva a cabo a través  de una bacteria que está en la sangre que se siembra dentro de la cadera, situación que ocurre frecuentemente durante una infección de vías respiratorias, por ejemplo. Sin embargo, también puede presentarse debido a contigüidad de una infección cerca de una articulación como es el caso de una osteomielitis (infección del hueso) o a causa de una inoculación directa a través de una punción o herida penetrante.

El por qué es una condición que requiere el diagnóstico y tratamiento urgente del ortopedista pediatra se debe a que una vez que una bacteria entra a la articulación inicia una cascada inflamatoria, la cual desencadena una liberación de sustancias como enzimas lisosomales y citocinas para encapsular y atacar la infección; estas sustancias están destinadas a producir un efecto bioquímico, el cual genera un ambiente hostil para los microorganismos llevándolos a su destrucción. Si bien es un proceso necesario en la erradicación de una infección en un organismo inmunológicamente competente, esto también tiene efectos adversos a las estructuras normales de la articulación, como es el cartílago articular.

Lo antes mencionado es importante particularmente en los niños, debido a que hasta la fecha, el cartílago articular es una estructura que no se regenera, esto aunado a que en un esqueleto en crecimiento ante un estímulo tan intenso como es una infección, éste sufre cambios en el crecimiento condicionando alteraciones que modifican la articulación en crecimiento, haciéndola incongruente en muchas ocasiones y con pobres capacidades biomecánicas, lo cual aumenta de manera exponencial su desgaste.

Debe de considerarse una artritis séptica en un niño cuando éste presenta de forma súbita, sin antecedente de trauma, limitación de la movilidad de una articulación, incapacidad para soportar la carga, así como datos sistemáticos de enfermedad previa o actual. Si bien no todas las situaciones que se presentan de esta manera hacen un diagnostico inequívoco de dicha condición, la causa más urgente que debe de ser diagnosticada y tratada sin duda es la artritis séptica, por las condiciones ya antes descritas.

El abordaje de estos pacientes debe de incluir una historia clínica completa y exploración física por un ortopedista pediatra así como la realización de pruebas diagnósticas de laboratorio y gabinete. Particularmente en la cadera, los diagnostico diferenciales de una artritis séptica son amplios. Debido a este motivo se han identificado predicadores independientes que permiten hacer la diferenciación entre un proceso infeccioso de uno inflamatorio.

Los criterios descritos por Kocher son los siguientes:

  • Fiebre mayor a 38.5ºC
  • Incapacidad para apoyar la extremidad afectada
  • Velocidad de sedimentación globular mayor a 40 mm/hr
  • Leucocitosis mayor a 12,000 células/ml

Estos 4 elementos cobran relevancia ya que se ha visto que, dependiendo de su presencia, la probabilidad de presentar artritis séptica de cadera aumenta, observando hasta un 99.6% de probabilidad si todos están presentes. De forma complementaria a estos estudios también se debe de realizar estudios de imagen como el ultrasonido y resonancia magnética, los cuales permiten observar de forma detallada la articulación de la cadera, particularmente la presencia de líquido intrarticular. En ocasiones, pese a todos los estudios, el diagnostico de AS puede no ser concluyente motivo por el cual realizar en estos casos una aspiración del líquido articular se vuelve necesario. Las características del líquido articular deben de ser analizadas y en caso de encontrar datos consistentes con infección tomar de forma inmediata la decisión de realizar el tratamiento quirúrgico apropiado.

Una vez llegado al diagnóstico de AS es importante no esperar y de forma inmediata realizar un lavado de la articulación afectada, con el objetivo de evacuar las células inflamatorias y microorganismo, ya que éstos, como se ha mencionado anteriormente, producen una destrucción del cartílago articular y cambios importantes en el crecimiento de la articulación en un breve periodo de tiempo. Una vez dentro del quirófano es indispensable la toma de cultivos para poder identificar el agente causal y dar un tratamiento médico con base en antibióticos que permita erradicar la enfermedad.

Las consecuencias de una AS no tratada pueden ser devastadoras para el crecimiento y futuro de una articulación, motivo por el cual su diagnóstico y tratamiento tienen poco margen para errores. En los niños pequeños, particularmente, el cuadro clínico no siempre es tan evidente, por lo cual un alto índice de sospecha, valoración del entorno, tratamientos previos así como un análisis de factores de riesgo son muy importantes para llegar a un diagnóstico temprano.

Como conclusiones, es importante destacar y hacer énfasis en la importancia de hacer un diagnóstico oportuno e instaurar un tratamiento adecuado de la artritis séptica, que como ya se ha mencionado es una de las pocas urgencias a las que se enfrenta el ortopedista pediatra. Entender los riesgos y consecuencias de esta enfermedad, así como sus causas y diagnostico diferenciales, permite hacer un abordaje adecuado de los pacientes que se presentan con dolor súbito de una articulación; motivo por el cual ante un cuadro clínico sugestivo de infección o una alteración articular, es indispensable contar con un ortopedista pediatra de confianza.

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